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おしゃれの基本「ネクタイの本当の話」100円から数十万円の価格差はどうして?

なぜネクタイの価格は100円から数十万円まで開くのか

 春になると就職祝いや昇進祝いの贈り物として、もしくは新しい季節を迎えるにあたり「節目としての一本を」とご自分向けのネクタイをお求めになる方が増えてまいります。

 さてそのネクタイ。100円均一の店に並ぶものもあれば、ハイブランドのショップにもあるというアイテムです。その価格差は数100倍にも、場合によっては数1000倍にも開きます。同じカテゴリーにおいてここまで価格差がある品物は、珍しいかもしれません。なぜこれほど、値段に開きがあるのでしょうか?

どうしてネクタイの価格は数百円から数十万円まで、幅広いのでしょうか
どうしてネクタイの価格は数百円から数十万円まで、幅広いのでしょうか

 ネクタイは大きく分けるとジャガード織のものと、プリント(捺染)されたものの2種類があります。ジャガード織は様々な色に染められた糸で柄を織り上げていくことで作られ、プリント(捺染)は一枚の布地に特別な技法で絵柄を染めて仕上げられます。一般的にジャガード織は肉厚でしっかりした生地感、プリントは光沢があり柔らかな肌触りで、どちらを好むかは人それぞれといったところですが、今回はわかりやすくプリントタイプのネクタイに絞って説明します。

●「高級ブランド」のネクタイは、いったい何が「高級」なのか

 基本的に高級ブランドのネクタイは素材がシルクであることがほとんどです(季節に合わせて、カシミヤや綿、麻の場合もありますが)。ポリエステルなどの化繊と異なり、糸そのものの発色がとても美しく、真珠のような繊細な光沢もシルクならではのものとなります。

 家のプリンターで何かを印刷することをイメージしてください。例えば安価なコピー用紙と写真を印刷するのに特化した光沢紙とでは、同じデータやインクを使っても刷り上がりが劇的に異なります。プリンターの設定においても、高速で一気にするモードと、じっくり少しずつ印刷が進むモードでは同じ紙を使っても仕上がりが変わりますね。それと同じで、発色に優れたシルクを使うことで色鮮やかで繊細な表現が可能になります。もっといえば、写真用紙の中でも品質に違いがあるように、シルクそのものにも品質に差があり(等級があります)、さらに特別な織機でゆっくり丁寧に織られた高級な生地を使えばより美しい一本が出来上がるのです。

●「どのような柄」が「どのようにプリント」されるか

 素材の次は、柄のお話。良いネクタイを作ることに熱心なブランドになればなるほど、その「柄」はそのブランド独自のものとなっていきます。もちろん、ネクタイの柄として定番的なドット(水玉)やレジメンタル(斜めストライプ)もありますが、ペーズリー柄や植物や動物などのモチーフ、幾何学模様などに、ブランド独自の個性や美学が現れるもの。

 イタリアにはステファノリッチというメンズブランドがありますが、この会社は元々ネクタイ作りを専業としてスタートしています。プリントのネクタイを作る際には創業者のステファノリッチ氏自らがそのデザイン画を描き、そのデザイン画を基にネクタイの柄を作り上げてきました。プリントの際には一度に全ての色柄を生地に乗せるのではなく、版画を作るのと同じ要領で様々な色、様々な柄を少しずつ重ねて足していくという作業を繰り返してようやく一枚の「絵柄」が完成します。

 その際、雑な作業をしてしまえば乗せる色や線がずれてしまい、「絵」として完成させることができません。使われる色の数や柄の複雑さに応じてより緻密な作業が必要となり、それに伴って人的、時間的コストは加わります。逆をいえばそのプロセスを経ることなしに「そのブランドならではの特別な一本」は生まれないのです。

●生地をどう使うかが問題

 また、出来上がった生地をどのように裁断して縫うかによっても、締め心地やネクタイそのものの寿命が変わります。高級なネクタイは必ず布地の斜め方向を意識して型紙を置き、生地を切ります。斜めに伸びる生地の特性(バイアス)を活かすことでより締めやすく、形を長くキープできるネクタイになるのです。

 大量生産のネクタイは少しでも抑えたコストで生産することを重視しており布地をロスなく使うため、わざわざ布地の伸縮する方向を考慮に入れることはありません。そのため、単価が安いネクタイは締める前から既に形が歪んでいたり、何度か使う内にヨレたり曲がったり。そうしたものはより長く、より良い状態で使う事は難しくなっています。

 また、高級なものは「ネクタイのどのあたりにどの柄がくるのか」を計算されていますが、大量生産の場合はそうした点までは配慮がされていません。「一本のネクタイとしてVゾーンに収まった時にどう見えるのか」を想定されている物かどうか、という点も違いが出るところです。

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